Цей знімок туманності Мессьє 8, зроблений космічним телескопом NASA Хаббл, за красою, яскравістю та ірреальністю вельми нагадує один із шедеврів Сальвадора Далі. Туманність Мессьє 8, M8, відома також як туманність Лагуна (Lagoon Nebula), розташовується у сузір’ї Стрільця і являє собою гігантську палаючу хмару космічного газу, що є “дитячою кімнатою” для багатьох молодих зірок.

Слово “лагуна” безумовно підходить цьому об’єкту через його неземну красу. Проте незважаючи на асоціативність слова “лагуна” зі словами “тиша” і “спокій”, немає нічого спокійного у потоках високоенергетичного випромінювання, яке пронизує ці хмари і примушує їх палати. Масивні зірки, приховані у надрах цієї туманності, випускають величезну кількість ультрафіолетового випромінювання, іонізуючи міжзоряний газ, змушуючи хмари цього газу сяяти різними кольорами і надаючи їм химерні форми. Туманність Мессьє 8, розташована на відстані чотирьох-п’яти тисяч світлових років від Землі, світиться настільки яскраво, що ясної ночі її видно неозброєним оком.

Вперше туманність Лагуна була внесена у каталог у 1747 році. З того моменту цей космічний об’єкт був багато разів сфотографований у різних діапазонах світлових хвиль. Найбільш інформативним діапазоном, природно, є інфрачервоний діапазон, у якому можна заглянути всередину туманності і вивчити об’єкти всередині неї. Наведене тут зображення було знято камерою Хаббла Advanced Camera for Surveys (ACS) у видимому діапазоні світла, який не може проникнути всередину туманності, але дає досить вражаюче зовнішнє зображення цієї космічної лагуни.

Мессьє 8 – величезний космічний об’єкт, розмірами 140 на 60 світлових років. Слід зазначити, що наведене тут зображення показує не всю туманність, а тільки невелику частину її центральній області. Цей знімок у високій роздільній здатності можна побачити за цією адресою.