Пустеля – тип ландшафту, що характеризується рівнинною поверхнею, розрідженістю або відсутністю флори та специфічної фауною. Розрізняють піщані, кам’янисті, глинисті, солончакові пустелі. Окремо виділяють сніжні пустелі (у Антарктиді і Арктиці – арктична пустеля). Найвідоміша пустеля – Сахара, що займає всю північну частину африканського континенту. Близькі до пустель напівпустелі, також пов’язані з екстремальним ландшафтам. Усього пустелі займають більше 16,5 млн. км² (без урахування Антарктиди), або близько 11% поверхні суші. З Антарктидою – більше 20%.

До найхолодніших пустель належать також Гобі (середня зимова температура -40°С) та Наміб (-35°С). Остання є також найстарішою пустелею на планеті – їй близько 50 млн. років. А пустеля Атакама, друга найстаріша на планеті, у 50 разів посушливіша за Долину смерті у Каліфорнії.

Найбільші пустелі світу
# Назва Площа, тис. км² Місце знаходження
1 Антарктична 13 830 Антарктика
2 Арктична 13 700 Арктика
3 Сахара 9 100 Північна Африка
4 Аравійська 2 330 Аравійський півострів
5 Гобі 1 300 Китай та Південна Монголія
6 Калахарі 900 Ботсвана, Намібія та ПАР
7 Патагонська 670 Аргентина
8 Велика пустеля Вікторія 647 Австралія
9 Сирійська 520 Сирія, Йорданія та Ірак
10 Великий басейн 492 США