NASA опублікувало на своєму сайті новий атлас і каталог зоряного неба в інфрачервоному діапазоні, в якому можна знайти понад 500 мільйонів зірок, галактик та інших космічних об’єктів. Цей атлас був повністю складений зі знімків, зроблених інфрачервоним космічним телескопом WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer), красиві знімки космосу якого ми неодноразово публікували на сторінках нашого сайту.

Телескоп WISE був запущений на орбіту 14 грудня 2009-го і протягом 2010 року зробив знімки всього зоряного неба із значно кращою роздільною здатністю, ніж всі його попередники. Загалом за допомогою телескопа було отримано 2,7 мільйона знімків у чотирьох різних діапазонах інфрачервоного світла. Сумарний обсяг отриманих даних перевищив позначку у 15 терабайт. У минулому році NASA випустила попередній варіант узагальнених даних телескопа WISE, який охоплював лише половину неба.

Складання детального атласу і каталогу зоряного неба було основною місією телескопа WISE. З усіх зображень, отриманих телескопом для каталогу було використано близько 18 000 знімків, на яких можна побачити більш ніж 560 мільйонів окремих космічних об’єктів. Більшість з цих об’єктів – зірки і галактики, кількість яких має приблизно рівне співвідношення, і які до останнього часу ніхто не бачив.

Знімки телескопа WISE призвели до численних наукових відкриттів, включаючи відкриття нового класу “невловимих” холодних зірок. Астрономи давно полювали за цими “невдалими” зірками, які назвають Y-карликами, але оскільки такі зірки не випромінюють у діапазоні видимого світла, тільки інфрачервоний телескоп WISE зміг їх знайти і нанести на карту їхнє розташування. Телескоп WISE так само виявив безліч астероїдів у ближньому навколоземному космічному просторі, кількість виявлених телескопом астероїдів перевищила 90 відсотків від кількості відомих.

Повний атлас у вигляді TIFF-файлу можна завантажити за цією адресою. Увага! Розмір цього файлу становить 300 МБ. Також можна завантажити файли атласу і з меншою роздільною здатністю, що мають розміри 150 МБ і 7,36 МБ.