Міжнародна наукова експедиція виявила прадавню форму життя на землі – здатних дихати азотом мікробів. Серія гігантських полів цих мікробів знаходиться на великій глибині в Тихому океані на захід від Латинської Америки.

До цих живих організмів, які перебувають під великим тиском водної маси, не доходить сонячне світло. Вони харчуються сульфідами, що містяться в океанській воді, і дихають азотом, повідомляють науковці.

Як заявив один із керівників експедиції чилійський професор Віктор Галардо, “мова йде про ті форми живих організмів, які існували на землі близько 3 млн. років тому і збереглися до сьогоднішнього дня”. У свою чергу професор Рон О’Дор з Канади повідомив, що мікроби мають “найстародавнішу з відомих форм ДНК”.

У експедиції, що виявила підводні мікробні поля біля узбережжя Еквадору, Перу і Чилі й отримала назву “Перепис морського життя”, працювали близько 2 тис. науковців з 80 країн світу. Їхнє завдання полягало у пошуках нового виду морських тварин і організмів.

За даними перепису, в Світовому океані живе нонільйон – 1e+30 – мікробів. Якщо порівняти їх масу з масою найважчої тварини, то вийде, що вони дорівнюють 240 млрд. африканських слонів.

Мікроби становлять 50-90% біомас у морі, їх вивчення допомагає виявляти тенденції розвитку океанів, зокрема пов’язані зі зміною клімату і забрудненням навколишнього середовища.

До числа найбільших популяцій живих істот належать розташовані на океанському дні колонії, що складаються з гігантських багатоклітинних бактерій, що виглядають як згорнуті макарони.

Мікроорганізми іноді досягають такої густої концентрації, що рибалки не можуть витягувати сіті, оскільки бактерій там виявляється більше, ніж креветок. Їх загальна маса сягає кілограма на квадратний метр морського дна.

Всього в Світовому океані потрібно класифікувати до мільярда видів бактерій. Мікроорганізми виявляють скрізь – від гейзерів з температурою 150 градусів Цельсія до скельних порід на глибині 1626 м під рівнем моря.