За весь час існування земної науки вважалося, що кисень є необхідним для життєдіяльності будь-яких складних організмів, ніколи і ніхто з учених ще не бачили багатоклітинних живих організмів, що не потребують кисню. Проте вчені з Інституту океанографії Scripps в Каліфорнії (Scripps Institution of Oceanography in La Jolla, California), виявили три нові різновиди примітивних організмів, що живуть все своє життя на дні западини Середземного моря, де у воді повністю відсутній вільний кисень. Це відкриття вносить великі корективи до розуміння процесів життєдіяльності організмів.

Не дивлячись на безліч гіпотез, що припускають наявність життєвих форм, основою яких є не кисень і вуглець, а інші речовини, єдині відомі науці організми, здатні існувати без кисню були вірусами і бактеріями певних типів.

Всі відомі живі організми використовують мітохондрії, орган клітини, для перетворення вуглеводнів і кисню у воду і вуглекислий газ, внаслідок чого виділяється енергія, що витрачається на життєдіяльність клітини. На відміну від них, клітини нових живих організмів мають орган, що нагадує гідрогеносому (hydrogenosome), який виробляє необхідну енергію шляхом складних ферментних хімічних перетворень. Ці організми, що до теперішнього часу так і не отримали назви, належать до виду морських безхребетних Лоріцифер (Loricifera) і мають розмір менше міліметра в довжину. Вони були знайдені на глибині більше трьох кілометрів, під товстим шаром придонного осаду, в якому, як передбачалося раніше, можуть вижити тільки віруси і бактерії. Звичайно це не перші види організмів, здатні існувати без кисню тривалий час, але всі раніше відомі, так чи інакше повинні були періодично підніматися до поверхні для отримання деякої кількості кисню.

Для учених ще залишається повною загадкою, що ж привело до виникнення такого виду живих істот. Але вони сподіваються, провівши ряд обширних досліджень і експериментів, відповісти на це питання.